Ávila es economista de la Universidad Javeriana con un Máster en Economía de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos). Es director del diario Portafolio y subdirector del área de Opinión del diario El Tiempo, donde también hace parte del Consejo Editorial.

A lo largo de su vida profesional ha ocupado diferentes cargos en el sector público como la Consejería Económica y la Secretaría Privada de la Presidencia de la República y el viceministerio de Asuntos Económicos Internacionales de la Cancillería durante el gobierno de César Gaviria. En el campo multilateral, tuvo a su cargo la Jefatura de Gabinete en la oficina del Secretario General de la Organización de los Estados Americanos en Washington, y ha sido consultor del Banco Interamericano de Desarrollo y de la Corporación Andina de Fomento en varias oportunidades. Igualmente, es el autor principal del libro “Celebrando el pasado, construyendo el futuro", con el cual el BID celebró su aniversario número 50 y que fue presentado en marzo de 2009.

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